Le Laos est incontestablement le pays le plus énigmatique de la Péninsule indochinoise.
Son Histoire contemporaine tourmentée – la décolonisation, les bombardements liés au conflit vietnamien et l’instauration d’un régime communiste en 1975 qui s’est maintenu jusqu’à aujourd’hui – l’a longtemps tenu à l’écart du reste du monde. Cette période de fermeture est désormais révolue : le Laos s’ouvre progressivement, et les visiteurs étrangers découvrent un pays fascinant qui semble ignorer superbement la mondialisation trépidante à l’œuvre chez ses voisins. « Authenticité » est peut-être le terme qui qualifie le mieux ce petit pays.